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El baño de la Epifanía Ortodoxa (Крещенские купания)

La fiesta por la Epifanía Ortodoxa tiene su clímax en un baño ceremonial en honor al día en que se conmemora el bautismo de Jesús en el río Jordán a manos de Juan el Bautista. Esta tradición se remota a los tiempos de la cristianización de Rusia.

Cada año, los creyentes ortodoxos siguen esta tradición entre las noches del 18 y el 19 de enero. El ritual consiste en zambullirse 3 veces en el agua del río o lago, donde previamente se abrió un boquete en el hielo en forma de cruz. Los feligreses se persignan y elevan un rezo mientras lleva a cabo esta hazaña. Al mismo tiempo, los sacerdotes pronuncian oraciones.

Se cree que, durante la Epifanía, el agua adquiere propiedades sanadoras especiales y es capaz de purificar el alma. Los baños tienen lugar alrededor de la media noche, después de las liturgias. Sólo en Moscú, cerca de 200.000 personas han acudido a las pilas bautismales este año.

El presidente de la Federación de Rusia, Vladimir Putin, también llevó a cabo este ritual, en el Monasterio de San Nilo Stolobenski.

El baño de la Epifanía Ortodoxa tiene lugar en todas las regiones de Rusia, desde el Pacífico, los Urales y hasta Siberia. Claro que, en el sitio cercano al hueco en el agua helada, se instalan unas casetas, donde los creyentes pueden cambiarse de ropa y tomar té caliente, así como personal médico y de seguridad, para atender cualquier contratiempo.

 

 

Lago Buzim, Sukhobuzimo REUTERS/Ilya Naymushin 2010

Año Nuevo (Новый год)

La fiesta de Año Nuevo en Rusia es una de las más importante del año, la más esperada y vistosa. Las tradiciones por la celebración de esta fiesta se han configurado a través de la historia de acuerdo con distintas influencias, tanto de las festividades paganas (por ejemplo, los disfraces o los juglares), como de los rituales occidentales, importados principalmente por la nobleza y la clase media y que después se volvieran populares entre la gente sencilla.

La época de Pedro Primero y de los siguientes gobernantes-reformistas introdujeron el Árbol de Año Nuevo con figuras decorativas, los fuegos artificiales, Papá Noel y la mesa de Año Nuevo con las respectivas delicias culinarias. Durante la época de la Unión Soviética, se popularizaron las figuras de Ded Moroz y a Snegurochka, el champán y las campanadas del Kremlin.

El Año Nuevo es una festividad que mayormente se celebra en familia. Poco antes de la medianoche se brinda «por el año viejo»; a las 12 menos cinco, por todos los canales de televisión y radio, se retransmite la felicitación de Año Nuevo del presidente de Rusia, luego se enfoca la torre Spaskaia del Kremlin con su campanario, y al dar las 12 se escucha el himno nacional, se bebe el champán y la gente abraza a sus seres queridos.

El árbol de navidad, que se decora en casa durante el mes de diciembre, permanece tradicionalmente hasta el 14 de enero, día en que se celebra en Rusia el Antiguo Año Nuevo, también conocido como Año Viejo Ortodoxo, de acuerdo con el calendario juliano, utilizado hasta que la Rusia Soviética oficialmente adoptó el calendario gregoriano en 1918.

Día de la Constitución (День Конституции)

La Constitución de la Federación de Rusia es el fundamento de la legislación actual del país. Fue adoptada por referéndum el 12 de diciembre de 1993, y entró en vigor el 25 de diciembre de 1993 en el momento de su publicación oficial.

Rusia como Estado federal compuesto por repúblicas, territorios, regiones, ciudades y zonas autónomas (artículos 1 y 5) se rige bajo los preceptos depositados en esta Constitución, primera en contener el principio de separación de poderes en el territorio.

La Constitución establece la separación de poderes entre la rama legislativa, ejecutiva y judicial (artículo 10). El poder legislativo reside en el Parlamento (la Asamblea Federal), que consta de dos cámaras: el Consejo de la Federación y la Duma del Estado (artículos 94 y 95). El poder ejecutivo es ejercido por el Gobierno de la Federación de Rusia, que comprende el Presidente del Gobierno de la Federación de Rusia, el Vicepresidente del Gobierno de Rusia y los ministros federales (artículo 110). El poder judicial es ejercido por el Tribunal Constitucional, los tribunales civiles, administrativos, penales (artículo 118). El Tribunal Constitucional interpreta la Constitución (artículo 125(5)) y decide sobre la conformidad de las leyes y los tratados internacionales y otros tipos de actos legislativos con la Constitución de la Federación de Rusia (artículo 125).

La actual Constitución sustituyó a la anterior Constitución de la República Socialista Federativa Soviética de Rusia (RSFSR) vigente desde el 12 de abril de 1978. Esta a su vez había sustituido y sido inspirada en la Constitución de la Unión Soviética de 1977.

 

 

Ded Moroz (Дед Мороз)

Quien crea que la figura de Santa Claus es única del mundo occidental, o incluso la primera en su tipo, se equivoca. Desde hace varios siglos en el folclor de los eslavos orientales (rusos, bielorrusos, ucranianos), incluso antes de adoptar el cristianismo y antes de que “Santa Claus” fuese un concepto acabado en Occidente, existía la figura de Ded Moroz, que literalmente significa “abuelo gélido”.

Él aparecía en forma de un anciano, con una larga barba gris, quien se pasea a través de los bosques y campos, y con su Posoh (Vara) causaba fuertes heladas. Su transporte es un carruaje, con tres caballos blancos.

En la era soviética, conforme la celebración de la Navidad decaía, el año nuevo cobró mayor importancia como la fiesta más importante del año y el Ded Moroz se trasladó a esta festividad. Este personaje, que trae juguetes a los niños viste generalmente con un abrigo azul hasta el suelo, un sombrero y botas de fieltro (válienki). Ded Moroz llama a la puerta con su cayado e irrumpe en la fiesta para pedir a los niños canten o reciten un poema si quieren recibir un regalo.

No está solo: suele estar acompañado por su nieta y asistente, “Snegúrochka”, o sea “la doncella de las nieves”, una joven guapa y cariñosa creada por Alexander Ostrovski, un destacado autor de teatro, nativo de la región de Kostromá a finales del XIX. El compositor Nikolái Rimski-Kórsakov le dedicó a este personaje una ópera homónima (1881). La obra se estrenó en San Petersburgo en 1882. También se convirtió en ballet en 1878.

Se dice que Ded Moroz y su Snegúrochka habitan en la ciudad de Veliki Ustiug, a unos 950 km al norte de Moscú, una localidad de 30.000 habitantes en la provincia septentrional de Vólogda. A esta villa viajan unos trenes turísticos desde Moscú, San Petersburgo y otras ciudades rusas. (Autor: Rainer Matos)

Human Tetris y el post punk ruso

Human Tetris es una banda originaria de Moscú dentro del género post-punk y new wave, cuyo nombre está basado en una serie de televisión japonesa. Los cuatro miembros fundadores ex – Arvid Kriger (voz y guitarra), Maxim Keller (guitarra), Maxim Zaytsev (bajo) y Sasha Kondyr (batería) – eran amigos y en 2008 decidieron hacer música juntos.

Su primer EP fue lanzado el 22 de octubre de 2009 y lleva el nombre de Human Tetris . Sólo ocho meses después lanzaron su segundo EP. En 2012 lanzaron el álbum Happy Way In The Maze Of Rebirth, sin embargo, en 2013 se tomaron una pausa después de su gira por Europa.

En 2016 volvieron con el EP River, Pt. 1 y tuvo lugar su primera gira por Latinoamérica.  En 2018 lanzaron el álbum Memorabilia, una recopilación de su mejor material y han regresado anualmente a Latinoamérica, gracias a la gran base de seguidores que han formado.

En una entrevista durante su reciente visita a Perú, la banda mencionó que «ara el final del invierno del 2020 estamos preparando el lanzamiento de un nuevo álbum, precisamente, del camino que queremos para Human Tetris».

Human Tetris son Arvid Kriger, Tonia Minaeva y Maxim Zaytsev.

Balalaika (Балалaйка)

La balalaika, instrumento compuesto por una caja triangular y tres cuerdas, nació en el siglo XVII y forma parte importante de la cultura eslava. Era un instrumento muy popular entre los bufones y los artistas ambulantes.

Más allá de su función musical, y debido a que las balalaikas eran muy baratas y accesibles, se dice que los campesinos en ocasiones se perseguían entre sí y se golpeaban con balalaikas. Pero la situación cambió en el siglo XIX.

El músico ruso Vasily Andreyev, considerado el padre del movimiento académico de los instrumentos tradicionales en Europa Oriental, y tocaba la balalaika desde los 10 años, desarrolló una balalaika basada en estándares, con la ayuda del fabricante de violines V. Ivanov. en 1880. Entre los cambios, se acortó el mástil y las balalaikas se empezaron a elaborar con madera de arce y abeto, en vez de abedul o pino como se hacía, factor que mejoró notablemente su sonido.

En 1881, Vasily Andreyev organizó la Gran Orquesta Bielorrusa, que incluía instrumentos tradicionales de cuerda y de percusión, personalizados para el ambiente de orquesta. En pocos años, la orquesta se hizo famosa a nivel mundial, y provocó una ola de composiciones para balalaika, así como el surgimiento de orquestas similares.

A principios del siglo XX, comenzaron a escucharse arreglos para balalaika en composiciones para baile, y debido a la migración rusa de aquella época, esta música se extendió por Europa y América.

En la actualidad, el músico ruso Alexéi Arkhipovski, interpreta piezas de Paganini y Saint-Saëns en la balalaika, además de improvisaciones de notable virtuosismo.

 

Alexey Arkhipovsky

Rob Scallon

El Ártico (Арктика)

El Ártico es una zona compartida por varios países: Rusia, Estados Unidos (Alaska), Canadá, Groenlandia, Islandia, la región de Laponia, en Suecia, Noruega y Finlandia, y las islas Svalbard. Es el extremo Norte del planeta Tierra, en su mayoría, conformado por un extenso océano cubierto de hielo marino, cuyos territorios alrededor se caracterizan por la diversidad en peces, mamíferos marinos, aves y algunas poblaciones humanas.

Ártico proviene de la palabra griega αρκτος, que significa «oso», en referencia a la constelación Osa Menor, de la cual la estrella Polar indica la dirección al Polo Norte.

La población mayoritaria la conforman los inuit, que tienen dos culturas distintas: dorset y los thule. Viven en tiendas de piel e iglús de acuerdo a la época del año, y se alimentan de carne y pescado.

Con el progresivo deshielo que ha sufrido esta región, resultado del calentamiento global, el Ártico se ha convertido en una zona deseada con fines de tránsito y explotación de combustibles fósiles. Debido a ello, se ha establecido el Consejo Ártico, un foro intergubernamental para fomentar la cooperación, coordinación e interacción entre los Estados Árticos en aras del desarrollo sostenible y la protección del medioambiente.

Sin embargo, la influencia militar y las exploraciones por parte de las naciones que podrían reclamar una porción de esta región, continúan en desarrollo.

Solyanka (соля́нка)

Dentro de la enorme variedad de sopas en la cocina rusa, la solyanka es  una de las más comunes en Rusia y otros países de Europa Oriental.

Hay diferentes tipos de solyanka de acuerdo con el ingrediente fuerte, pero lo que todas las variedades tienen en común, es que suelen llevar pepinillos en salmuera, col, crema agria y eneldo.

Lo más característico de la solyanka es su sabor salado, advertido desde su nombre, que deriva del ruso соль (“sal”). Para todas las variedades, los pepinillos se cocinan en salmuera antes de añadir los demás ingredientes.

Para la solyanka de carne (la variedad más popular) se corta finamente carne de res, jamón, salchicha, pollo, tomates, cebolla, aceitunas, alcaparras, pimienta de jamaica y perejil. Se añade el caldo y se calienta todo sin dejar que hierva. La solyanka de pescado se prepara de manera similar, excepto que la carne se reemplaza con esturión, salmón o cangrejo de río, además de que se le añade un poco de limón a la sopa.

Para la solyanka de hongos, la col se calienta en una mezcla que lleva los pepinillos, mantequilla, vinagre y un poco de salmuera. Por separado, se calientan los hongos y la cebolla y se les añade un poco de cáscara de limón. La col y los hongos se añaden por capas, a la vez que se añade pan molido y mantequilla.

¿Qué sopa mexicana crees que se parezca, por sus ingredientes, a la solyanka?
(Autor: Rainer Matos)

Yakutia (Якутия)

Yakutia es uno de los nombres con el que también se conoce a la República de Sajá, también llamado Sajá-Yakutia. Región ubicada en el distrito Lejano Oriente, limitando al norte con el océano Ártico. Esta región abarca una superficie de 3 103 200 km², lo que la cataloga como la mayor división territorial del mundo.

Yakutia es famosa por acoger el pueblo más frío de la Tierra, Oymyakon, donde en 1926 se registró la temperatura más baja del planeta (71,2 grados centígrados bajo cero).

Se le llama Саха Өрөспүүбүлүкэтэ en idioma yakuto, lengua nativa de los sajás, quienes conforman más de la mitad de la población. Los yakutos tienen orígenes diversos, entre ellos, de Turquía y Mongolia. Sus sociedades se consolidaron junto con las de los cazadores-recolectores. Otros grupos étnicos que habitan la región son los evenki, los dolganos y los yukagiros.

Los rusos comenzaron a llegar a la región a principios del siglo XVII. Establecieron la agricultura, y los grupos religiosos enviados a Yakutia comenzaron a producir trigo, avena y patatas mitad del siglo XIX. El comercio de pieles también representó una actividad económica muy redituable.

Al surgir la Unión Soviética, comenzaron las labores industriales a mayor escala, principalmente en las áreas geológicas, la minería y producción local de plomo.

Yakutia contiene grandes reservas de minerales e hidrocarburos, entre ellos, petróleo, gas natural, carbón, diamantes, oro y plata. El 98% de todos los diamantes de Rusia se extrae de Sajá-Yakutia, lo que representa el 20% de la producción mundial.

 

El abedul como símbolo de Rusia (Берёза как символ России)

El abedul es el árbol tradicional de Rusia, país en el cual los bosques ocupan poco más de la mitad del territorio, y 22 por ciento de la superficie forestal del mundo.

Este árbol, que es el símbolo de Rusia, cuenta con más de 140 especies existentes; de ellas, 64 se dan en este país, entre las cuales son 4 las más prolificas: el abedul común (betula alba), el abedul blanco o afelpado (betula pubescens), el abedul con forma de matorral (betula fruticosa) y el abedul enano (betula nana).

Este árbol es fácilmente identificable por su apariencia, lo que más destaca es el blanco de su tronco, usualmente recto y esbelto, con rayas horizontales oscuras que lo cruzan reiteradamente

El abedul comienza a florecer a entre fines de abril y comienzos de mayo, y sus hojas se tornan de colores cálidos en septiembre, lo que da paso al llamado Otoño Dorado. Este árbol tiene la capacidad de crecer en suelos que otras especies no pueden poblar, lo que lo hace una especie de pionero del bosque. Su tamaño promedio es de entre 10 y 30 metros, con un diámetro de entre 120 a 150 centímetros.

Su edad no supera los 120 años, sin embargo, hay ejemplares excepcionales que han alcanzado los 400 años.

Este árbol tiene múltiples usos en la vida cotidiana del pueblo ruso, como su aplicación medicinal gracias a las hojas, la corteza y la savia en caso de infecciones, dolores, e incluso el alcoholismo y la caspa; y ser además la materia prima para la elaboración de las matrioshkas, las famosas muñecas rusas, entre otras artesanías, muebles y esquíes.
Las ramas de abedul son también utilizadas para el ritual de la banya o sauna ruso, y algunas personas afirman cargarse de energía positiva al abrazar durante algunos minutos el tronco erguido del árbol.

Debido a la presencia del abedul en tantos aspectos de la vida del pueblo ruso, este árbol ha sido protagonista de un sinnúmero de  canciones, cuentos, poesías, imágenes pictóricas, y en una palabra, se a erigido como símbolo de todo el país.